維生素B12可以預防健忘症

 
 
王鳳英博士    國立新竹教育大學院副教授

鄉間小路養身稿

許多人都有 Vitamin B12 不足的問題

在2008年9月於英國牛津大學發表一篇新的研究指出,在肉類、魚類以及乳類製品中所含的維生素B12有助於預防老年時的健忘。老年人如果攝取維生素B12的量長期低於平均值,則會比起攝取量在平均值以上的人有六倍的機率發生大腦萎縮的現象。這篇在神經科學期刊上,針對107名健康的自願者進行長達5年的追蹤觀察大腦的萎縮情形。

補充葉酸會遮蔽維生素B12缺乏

許多的研究都發現,每五個人之中就有一個人是維生素B12缺乏的問題,雖然這樣的狀況在老年人身上是很常見的,但補充葉酸可能會使得缺乏維生素B12的情形被遮蔽,而引起更嚴重的後果,這樣的情形更令人擔憂。

早年飲食與腦部萎縮老化的速率有關

牛津大學研究團隊觀察一群年齡介於61~87歲之間的人們,並依據他們體內維生素B12的量將他們分成三組。不過,即使是三組中B12濃度最低的那組仍然比科學家們用來定義維生素B12缺乏症的界線濃度還高。然而他們這組還是有比較高的機率在為期五年的觀察中出現腦部萎縮的癥兆。當我們老化時腦部萎縮的速率可能與早年的飲食有部份關係。

肝臟與貝殼類是維生素B12的豐富來源

負責主導這次牛津大學的記憶及老化研究計畫的Professor David Smith表示,他目前有一項老年人與維生素B的實驗,觀察B群是否與腦部萎縮的症狀有關。他說:「這個研究加入了其他據我們所知維生素B群作用的影響,以另一個角度來觀察大腦萎縮的速率是否與我們的飲食習性有些許關連。」

維生素B12有助於保護腦部機能

阿茲海默症研究信託機構執行長Rebecca Wood表示,大腦的萎縮與後期發展成為失智症兩者之間有很強的關連性,不過仍需要更多的研究去証明。有些研究說明了如果從肉類、魚類、綜合穀類及乳製品之中攝取多量維生素B12,或許有助於保護腦部機能。而肝臟與貝殼類是維生素B12的豐富來源。維生素B12缺乏症在英國老年人中是很常見的問題,這與記憶力的衰退以及失智症的發生都有很大的關係。」

健康生活並攝取富含維生素B群的均衡飲食減低發生失智症機會

阿茲海默症研究中心的Dr. Susanne Sorensen表示:「萎縮的症狀通常是與失智症的發生有關。維生素B也可以從食物補給品中獲得,因此如果我們將維生素B的量也納入老年人的總體健康評估的項目之一,是非常重要且有意義的。這表示為何人們需要養成健康的生活方式並攝取富含維生素B及抗氧化物的均衡飲食的原因。因此如果要減低發生失智症的機會,最好的方法便是保持活動量,均衡飲食,不抽煙,並且定期請家庭醫師檢查血壓及體內膽固醇的含量。

參考文獻:
http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/7595423.stm