葉黃素能保眼,能預防白內障

 
 
王鳳英博士   

鄉間小路養身稿

葉黃素(lutein)曾於中華民國94年6月2日在衛生署發文以衛署食字第0940404420號公告,放寬葉黃素作為食品添加物之使用範圍及限量使用範圍及限量。

大家都熟知:紅蘿蔔有助視力,因所含β胡蘿蔔素(carotenoids)在體內可轉變為維生素A,維生素A是在昏暗燈光下維持正常視覺所必需,當缺乏時則會導致夜盲症。蔬果中含有多種類胡蘿蔔素、葉黃素、茄紅素及維生素A,是天然的紅色、橙色與黃色的色素來源。如茄紅素是清除自由基能力超強的非極性抗氧化劑。而葉黃素及其立體異構物玉米黃素 (zeaxanthine) 雖無維生素A活性,對視力卻有重要的保護功能。

食物中與血清中有很多種類胡蘿蔔素,但只有葉黃素與玉米黃素存在眼球的網膜黃斑部與晶狀體(retina and lens)中。黃斑部位於視網膜中後方,具有很多光接受器,負責中間視力與高解析度的敏銳視覺,它的黃色完全來自葉黃素與玉米黃素,其濃度超過血清濃度數千倍。

晶狀體也與視覺有關,所含葉黃素與玉米黃素比黃斑部低,晶狀體和黃斑部一樣容易受到光的氧化傷害,氧化蛋白沉澱於晶狀體可能是造成白內障的原因。葉黃素與玉米黃素以高濃度存在眼睛,可能提供抗氧化活性可清除活性氧,並能過濾掉藍光(藍光是可見光中能量最高的光,引起氧化傷害的能力比橙光高100倍)。

近年來,流行病學調查研究發現吃較多葉黃素的人群,或血清中葉黃素較高的人群、或視網膜葉黃素濃度較高的人群,發生黃斑部退化的人數較少。

1998年,亦發現葉黃素攝取較高或葉黃素血清濃度較高者,葉黃素攝取較高或葉黃素血清濃度較高者,白內障發生率亦較低。某些研究給予黃斑部退化病人或白內障病人補充葉黃素,發現黃斑部色素密度上升,視覺敏銳度上升。在1999年,美國國家眼睛研究所多項研究報告指出,飲食中蔬菜水果含多者,如多吃甘藍菜、菠菜及綠葉蔬菜者,白內障發生率亦較低,可以降低進行白內障清除的手術之需求。

在2001年報告指出,在40-59歲之中年人,其飲食中葉黃素攝取較高或葉黃素血清濃度較高者,白內障及黃斑部退化性疾病發生率較低。相似之研究在大於60歲之中年人證實,其飲食中葉黃素攝取較高或葉黃素血清濃度較高者,白內障及黃斑部退化性疾病發生率較低。

研究人員解釋,臨床上研究發現,這種與年齡相關之退化性疾病,在飲食中葉黃素與玉米黃素含量高者,確實能預防與治療,這些與眼睛有關之退化性疾病。

在2001年,美國國家眼睛研究所經過7年的研究發現,中老年人的飲食中含維生素A、維生素C、β胡蘿蔔素、葉黃素及鋅量多者,顯示能維持視力,並能降低白內障及眼球退化性疾病發生率約25%。在男性與女性之研究結果相似。另研究發現,中老年人的飲食中蔬菜水果含量多,即葉黃素與維生素E之含量多者,能降低退化性疾病之發生率。

由於不同的抗氧化劑也有不同的作用,而其作用也會依賴部分體內複雜的機制,臨床上,並無明確顯示出單獨營養素之影響機制。總之,多吃多種抗氧化劑能降低退化性疾病之發生率是確定的,尤其在2008年的臨床上,研究結果不同的抗氧化劑能與鋅、硒合併使用將能降低與年齡相關的退化性疾病及癌症的發生率。

有研究指出,每日補充葉黃素10-20 mg,可促進黃斑部退化病人視覺敏感度,相當於每日1-2份菠菜。因此,如多吃葉黃素含量高的菠菜、青花菜、玉米、蛋黃等,並每週至少吃2次的魚類,以增加ω3脂肪酸的攝取、以及多攝食含維生素C與E的食物,減少脂肪、高升糖指數醣類攝取也可能對黃斑部的保健有助益。對於中老年人能補充葉黃素與玉米黃素,將能促進對黃斑部退化的預防與治療,目前雖尚無臨床上明確數據證實,但在日常飲食中多攝取蔬菜水果,以增加葉黃素或玉米黃素含量,對於身體健康及視力之維護是有益無害。