健康食品不一定吃出健康

 
 
王鳳英博士   

鄉間小路養身稿

 在2008年6月美國聯邦政府宣佈,美國國民的平均壽命延長了四個月,首次突破78歲的平均年齡,也就是說如果在健康狀況良好的情況下應該能活到90多歲。長久以來尋求健康長壽是眾人的生活目標,重養生者莫不注意飲食,並慎選健康食品。

為什麼有些地方的人特別長壽

由美國國家老化研究機構 (National Institute on Aging) 部份資助完成的研究中,研究人員分別在全球四個地區針對一些特別健康、長壽的人群做研究。這些最長壽的人們生活的位置包括在義大利薩丁尼亞島的Barbagia地區、日本的琉球群島、美國加州Loma Linda的Senventh Day Adventists社區,以及哥斯大黎加的Nicoya半島。在這些地區的人們身上能找到關於更長壽的秘訣,居住地點與長壽的關係,事實上是與當地人的生活習慣,飲食習慣與生活觀念使然。

您應該知道的健康常識

  攝取更多植物性食物,多運動,並減少壓力,這是人們對於長壽最常有的常識;但研究人員卻表示這些都不見得正確。我們常常會被對於健康有相互矛盾的資訊所困擾,時而說不要攝取碳水化合物,時而又要多吃碳水化合物,下次可能又說常吃特定的碳水化合物類,有助健康長壽;這些混淆視聽的消息會使得人們看不清生活型態轉變的重要性。

市面上有好多好多會混淆大家的訊息,而真正的觀點卻非常清楚,就是能在生命中取得更健康長壽是世界各地的人們共同的追求。某些特定地區的人能夠活得比其他地區的人更久,其實也是有一些道理的,之前的研究已經顯示,例如:居住在鄉村地區的人民比起居住在都市地方的居民有更長的壽命;結婚的人會比單身或離婚的人活得更久;而女人則會比男人多活個6年(雖然這樣的差距已經逐漸變小,因為民眾自覺的提升以及心臟疾病的治療)。

吃得越少,活得越久

在琉球群島,有一位70多歲的老太太,她在用餐前總會用口哨吹出旋律,用以提醒她只攝取桌上80%食物。當科學家們在知道了“攝取較少的食物能幫助動物活得更久”的觀念好幾十年後,研究人員才剛開始要在人體進行試驗,以更深入地了解飲食的限制對人類的健康長壽影響強度。

在2006年發表在美國的心臟學院雜誌(Journal of the American College of Cardiology),研究發現常常攝取低熱量飲食或地中海式飲食習性(低卡輕食)的人們,其心臟狀況趨近類似於年輕人的心臟。研究人員進行了一項實驗,比較25位每天攝取1,400~2,000卡熱量的地中海型飲食者,與另外25位每天攝取2,000~3,000卡熱量的西式飲食者,經過六年後的結果比較,結論是攝取地中海型飲食習慣的人老化的速度較慢,也活得較長壽。

健康食品不一定吃出健康

市場上琳瑯滿目的健康食品不一定讓你吃出健康,每一種健康食品,事實上都是來自天然食物萃取而來,其製造過程是否衛生安全,所萃取的物質是否夠純化,製造廠商品質不一,就像衛生署公告的健康食品之ㄧ--紅麴,這紅麴製品是否參雜有桔黴素(Citrinin)--一種真菌毒素,足以堪憂。

健康食品的成分是否真是符合個人所需,就像人人可吃納豆,但是納豆激酶可就不能隨便補充了,銀杏有助於預防老人癡呆或中風,銀杏萃取的活性物質就不能與降血壓藥物合併使用,否則會造成加乘效果,紅麴製品也是會有降血壓降血脂功能,就不能與降血壓藥物合併使用,所以健康食品的成分劑量應該攝取多少是應該考量的。

動得越多,活得越老


研究人員所發現的資訊也在科學或醫學的研究中被證實。例如:在薩丁尼亞,經過研究人員花了許多時間與當地的百歲人瑞相處在一起,這些人瑞每天步行至少6 公里,或是每天早上帶著羊群到草地去放牧、砍柴、修剪樹枝,並餵食或支解牛隻,每天例行的勞動工作使他們更健康。根據以上這些法則,今年三月份發表在英國的運動醫學雜誌(British Journal of Sports Medicine)有一篇的研究顯示,中老年人單單持續地進行有氧運動就可以幫助延緩老化至少12年。

老友與老狗,生活更美好(分享與分擔)

許多住在加州Loma Linda的基督復臨安息日會(Seventh Day Adventists)的居民平均壽命有比一般人多活幾年的現象,因為他們常常聚在一起分享與寄託彼此的心靈。每個人的參與不只讓他們藉由這樣一個支持性的社交網來讓彼此串連在一起,同時也強迫他們必須每週安排出時間來疏解彼此的壓力。研究人員發現,每週會上教堂一次以上的人們會比從未去過教堂的人平均有多了7年的壽命。

全方位的均衡生活,全方位的健康

總之,學習上述長壽的祕訣,並能長久持續地維持這些習慣,是很重要的一件事。在現今這個流行速食文化潮流中,如何避免吃下超大份量食物的貪婪陋習,和不要過度相信健康食品能吃出健康的混淆認知,並減少整天坐在桌子前工作,多勞動,多分享,以及確實設法學習那些特別長壽的地區的生活方式和飲食習慣,是追求長壽健康的祕訣,習得長壽祕訣的精髓,長久持續地貫徹執行並維持這些習慣,那麼至少可以對我們的身體健康有正面的幫助。

一個均衡自然的生活方式,就是對身體最好的回饋。最後,能活出全方位的均衡生活,就能得到全方位的健康。