左手香

 
 
王鳳英博士    96.1.19


鄉間小路養身稿

 左手香(Pogostemon cablin Benth),別名:藿香、左手香、印度薄荷、過手香、到手香。屬唇形花科多年生草本,主要產於馬來西亞、巴西、中國和印度。為一般家庭經常栽培的觀賞藥草,葉肥厚脆嫩,對生,廣卵形,先端純圓或銳,齒狀緣有點上捲。左手香株高約15∼30公分,全株密被細毛,具強烈特殊辛香味,是一種好的中藥材。

繁殖:左手香主要繁殖採扦插法,春、秋季為最適期,成長迅速。

栽培:栽培土質以疏鬆肥沃之腐質土或砂質壤土最佳,排水需良好,耐蔭、耐旱,性喜高溫。施以摘心可促進分枝。

用途:可作為飲料、芳香劑、藥用。

   

在1820年英國人,引進印度的披肩布料時,發現左手香具有誘人的香氣。體型嬌小的左手香,其實早就被東印度人用作布料的芳香劑。因為直接將其葉置於衣物中,可當芳香劑還可防蟲蛀;東南亞人視其為殺菌、興奮、驅蟲劑,可用於毒蛇、蚊蟲咬傷,並可改善頭痛、腸胃氣脹、嘔吐、腹瀉和發燒之症狀。

亞洲人取其精華油做香料。因能促進上皮細胞再生、減少粉刺、濕疹、香港腳及皮膚乾裂現象,可被作為薰香療法之芳香劑。

根據古籍記載,「左手香」藥草,有預防感冒的功效。用法是將左手香藥草切碎搗碎,加醋混合搓揉後聞嗅其香味,或泡在醋中喝,皆可增強身體抵抗力,以防感冒發生。

民間扁方把左手香生鮮嫩葉或心葉摘下洗淨,與幾粒鹽巴放在嘴裡銜個幾分鐘,即可減緩咳嗽喉嚨痛與聲音沙啞。也能降低耳朵紅腫、發炎、發熱現象,採取左手香嫩莖葉,揉碎取汁滴入耳中,不久之後即可消除腫痛發熱的不適感。

近年來,有關左手香的研究一直陸續不斷,其中以組織培養方法、功效及抽出精油的部份最多。2000年,日本人研究指出左手香抽出之葉黃素,具有較強的抗突變性能力。2001年,中國人研究發現左手香之葉片及帶節莖段較易誘導癒傷組織,其誘導率均為87.0%。

左手香性平或溫,味苦辛,主入脾、肺、胃三經,能行氣。全草清涼、消炎、袪風、解毒,舒緩感冒發燒、扁桃腺炎、喉嚨發炎、肺炎、寒熱、頭痛、胸腹滿悶、嘔吐瀉泄、胃弱、脾虛寒等現象。新鮮左手香汁液對於擦傷、刀傷、燒燙傷、蚊蟲咬傷、無名腫痛、疔瘡、耳朵發炎、喉嚨痛、腫毒、跌打損傷等有效。對皮膚也有相當大殺菌效果,像是脂漏性皮膚炎、濕疹、粉刺、過敏、皮膚乾裂、頭皮的毛囊炎。用左手香泡澡,可以美白皮膚、消除疲勞、去除各種皮膚癬。


食譜

1.左手香鮮果汁-讓皮膚白裡透紅

材料:左手香生菜葉30g、柳丁(或香吉士)三粒

做法:將柳丁榨出原汁後,與左手香生菜葉用果汁機拌勻,即可。

功效:左手香(在青草店可買到)可降火消炎,當火氣大導致臉上長痘痘、口腔發炎或喉嚨痛時,喝左手香鮮果汁可迅速改善。


2. 蜂蜜左手香

材料:左手香生菜葉100 g、蜂蜜10 g

做法:將左手香生菜葉用果汁機拌勻,取出汁液約100克,加一點蜂蜜。

功效:左手香葉子可以退燒,直接飲用蜂蜜左手香一天數次,如果是喉嚨痛,則可改為加鹽減緩喉嚨痛或發炎現象。


3. 左手香楊桃汁

材料:楊桃二個、左手香生葉五片。

作法:.楊桃洗淨切塊,榨汁 約300 mL。左手香生葉徹底洗淨,二者一起放入果汁機拌勻,即可。

功效:改善扁桃腺發炎、喉嚨痛。