預防艾茲海默症 

 
 
王鳳英博士

鄉間小路養身稿


人口老化是世界不變的趨勢, WHO預估從將從2006年的11%變成2050的22%。在同時,世界上愈來愈多人住在都市裡,預估將從2007年的50%變成2030年的60%。隨高齡社會來臨艾茲海默症(Alzheimer's disease)可能因而暴增,艾滋海默症又稱為老人癡呆症,好發在成年人身上,初步徵兆主要為記憶衰退、健忘、缺乏創造力、進取心,並喪失對原有事物的興趣與工作衝勁,這可能是阿滋海默症或是其他疾病的徵兆。

嚴重者會語無倫次、不可理喻、明顯的智能退化、表情冷漠、肌肉僵硬、憔悴不堪、大小便失禁、容易感染等老化與癡呆的發生。有關記憶衰退問題的人應及早看醫師,尋求醫治改善記憶功能。

關於人類老年失智症的記錄,最早由德國的心理學家兼病理學家亞羅士•艾茲海默於西元1906年解剖報告,發現這種特殊的快速智力退化疾病的腦中病理變化,一般在50歲左右,腦機能便提早開始快速衰退,在數年內就造成日常生活及社會能力的嚴重障礙,最早期誤名為「早老性痴呆症」。

造成艾茲海默症原因仍未能確定,目前已知可能形成之原因可能為

(1)遺傳基因,有大約10%的病人,屬於所謂的「家族性艾茲海默氏症」,這是以顯性遺傳方式傳遞的疾病,幾乎有半數以上家族成員會得病。危險遺傳因子如載脂蛋白E及巨球蛋白基因會增加個體患病的機率。

(2)乙型類澱粉質(β-amyloid)不正常累積,會造成腦細胞受到毒害,因而造成細胞的提前死亡。

(3)大腦皮質糾纏大量的神經纖維和老化的斑塊,使得腦不規則的萎縮,使得腦神經細胞明顯減少與喪失,腦的重量變輕。

(4)乙醯膽鹼量大量減少,乙醯膽鹼酯解酵素,參與乙醯膽鹼的分解破壞。(5)類胱胺酸 (homocysteine) 濃度明顯地高於一般人,但血中葉酸和維他命B12濃度較一般人低。


在飲食方面預防方法如下:


1.常吃魚及魚油,吃魚及魚油可獲得多元不飽和脂肪酸中的DHA對腦細胞功能的維持很重要,在深海魚中富含DHA及omega-3多元不飽和脂肪酸可預防腦部智能的衰退。

2.避免攝取飽和脂肪及反式脂肪酸,飽和脂肪會促進腦部澱粉樣蛋白的形成,反式脂肪酸會增加罹患艾滋海默症的風險,因此應該減少攝取。

3.增加鈣質的攝取,足量的鈣質能穩定情緒、改善焦慮煩躁,舒解神經,睡前喝杯溫牛奶有助睡眠,有益於腦的休息。

4. 增加維生素B群的攝取,葉酸、維生素 B1、B2、B6、B12等營養素,可避免血中同半胱氨酸過高,降低心血管疾病、中風、失智的風險。

5. 增加攝取抗氧化物的攝取,維生素A、C、E是良好的抗氧化物,有助於自由基排除,預防血管硬化的作用。應多吃木瓜、西瓜、芭樂、奇異果、葡萄柚、花椰菜、柳橙、橘子等水果。

6.攝取腦磷脂(磷脂絲胺酸),大豆和蛋黃都是富含腦磷脂和卵磷脂中的磷脂絲胺酸(phosphatidylserine)可增加學習能力,有助於增加腦細胞膜的流動性及腦細胞葡萄糖的濃度,能強化細胞膜對抗自由基的破壞,降低細胞老化。

7. 避免刺激性物質,如酒精、咖啡因及抽菸等。酒精會影響腦部神經傳導物質,長期且過量的酒精易使腦細胞死亡,而使記憶與智能退化。


在生活上應多運動、多動腦、充足的睡眠,可以幫助記憶,免於記憶衰退。運動促進血液循環,強化心臟功能,促進神經與心智健康,達到健全大腦記憶的功能。安排休閒活動,可以保持良好的智能。2007年10月報告指出,經過12年176位艾茲海默症病人的追蹤調查,發現個性自律嚴謹、有組織的人比較不會得艾茲海默症,個性果決的人會促進神經與神經之間的連結,心智也比較不會退化。個性謹慎自律的人,可以減少約89%罹患艾茲海默症的危險因子。有責任感的人可以減少54%的危險因子。

已經證實,人們良好的生活習慣、積極果決的個性、習慣思考和不拘泥於固定的行為模式,為影響艾茲海默症的重要因子,可以延緩或防止臨床症狀的發生。良好的行為模式包括:努力工作、克盡職守、達成目標、積極表現、保持整潔乾淨、步伐輕快、準時完成工作、有責任感、不抽菸喝酒、積極參與社交活動、積極參與社交人際關係公眾事務等等自我訓練、有活力是結合健康的因子。